Des chercheurs ont créé un «cafard cyborg» avec une batterie de sac à dos pour inspecter les zones sinistrées

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Le “cafard cyborg rechargeable et télécommandable” est zappé de chaque côté pour tourner à gauche ou à droite et porte un petit panneau solaire.

Dites bonjour aux secouristes du futur ?

La prochaine fois que vous vous déplacerez pour écraser un cafard, vous voudrez peut-être faire une pause avant que votre chaussure ne donne le coup de grâce. L’un des insectes les plus infâmes de la terre pourrait devenir son sauveur cyborg, selon une étude récente menée par des chercheurs japonais.

Plus tôt ce mois-ci, les chercheurs du Riken Center for Emergent Matter Science ont dévoilé ce qu’ils appellent un “cafard cyborg rechargeable et télécommandable” qui pourrait être utilisé dans les opérations de recherche et de sauvetage, la surveillance de l’environnement et l’inspection des zones dangereuses. Décrivant leur installation comme “une partie d’insecte, une partie de machine”, un cafard vivant est équipé d’un mini sac à dos imprimé en 3D contenant une multitude d’appareils pour aider les scientifiques à contrôler les mouvements de l’insecte à distance.

Pour amener les cafards à aller là où ils veulent qu’ils aillent, les scientifiques attachent des fils aux cerques de l’insecte, qui sont des appendices appariés à l’arrière de l’abdomen, et appliquent une stimulation électrique. La stimulation des cerques droits fait aller le cafard vers la droite, tandis que la stimulation des cerci gauches le fait aller vers la gauche, ont expliqué les chercheurs.

Pendant ce temps, pour alimenter l’électronique de leur cafard cyborg, l’équipe a inclus une batterie lithium-polymère dans le sac à dos. Une cellule solaire organique très fine était attachée à l’abdomen du cafard pour maintenir l’alimentation électrique de l’électronique. La cellule solaire organique était de 4 microns d’épaisseur et flexible, conçue pour ne pas gêner les mouvements du cafard ni affecter son exosquelette.

Selon les chercheurs, les batteries sont plus importantes dans ces scénarios que nous ne le pensons. Les chercheurs doivent pouvoir contrôler les cafards pendant de longues périodes et doivent pouvoir maintenir la batterie chargée. L’équipe a affirmé qu’actuellement, les batteries peuvent être limitées dans d’autres appareils utilisés pour surveiller les zones dangereuses, a rapporté Reuters .

“Les batteries à l’intérieur des petits robots s’épuisent rapidement, de sorte que le temps d’exploration devient plus court”, a déclaré Kenjiro Fukuda, chercheur principal au RIKEN Thin-Film Device Laboratory qui a dirigé le projet. “Un avantage clé (d’un insecte cyborg) est que lorsqu’il s’agit des mouvements d’un insecte, l’insecte se fait bouger, de sorte que l’électricité nécessaire est loin d’être aussi importante.”

Développer un système fournissant suffisamment de puissance et permettant au cafard, qui a une petite surface, de se déplacer normalement était un autre défi. Pour l’étude, les chercheurs ont choisi les cafards sifflants de Madagascar parce qu’ils étaient assez gros (environ 6 cm ou 2,3 ​​pouces) pour transporter l’électronique, portaient une carapace assez large pour un panneau solaire et n’avaient pas d’ailes pour gêner.

Cependant, comme l’équipe l’a expliqué dans son article dans Nature , ils ont surmonté ce défi en combinant une électronique à film ultra-mince avec “une structure d’entrelacement adhésif-non adhésif” pour fixer la cellule solaire organique à l’abdomen du cafard sur le côté dorsal. Cela était nécessaire car l’abdomen du cafard change de forme et des parties de son exosquelette se chevauchent. Le sac à dos, quant à lui, était attaché au sommet du thorax du cafard.

Avec ce système, la cellule solaire organique a atteint une puissance de sortie de 17,2 mW, ce qui, selon le chercheur principal Fukuda, est 50 fois plus que les dispositifs actuels de récupération d’énergie pour les insectes vivants. Le cafard était également capable de se redresser lorsqu’il était retourné plus de 80% du temps.

Cela ne signifie pas pour autant que les cafards cyborg sont prêts à passer en mode héros. Selon Reuters, lors d’une récente démonstration, lorsque des chercheurs ont demandé à un cafard cyborg d’aller à gauche à l’aide d’un ordinateur spécialisé et de Bluetooth, l’insecte s’est précipité dans cette direction générale. Pourtant, quand ils ont dit au cyborg bug d’aller à droite, il a fini par tourner en rond.

Les chercheurs ont déclaré qu’ils n’avaient pas fini d’équiper les cafards cyborg. Ensuite, leur objectif est de réduire encore plus les composants pour aider à améliorer la mobilité et faire de la place pour d’autres appareils, y compris des capteurs et des caméras.Recevez quotidiennement les meilleures actualités technologiques, scientifiques et culturelles dans votre boîte de réception.Enregistre-moiEn vous abonnant, vous acceptez nos 

En outre, les cafards cyborgs pourraient n’être que le début, a déclaré Fukuda, soulignant que le système pourrait être adapté à d’autres insectes, tels que les coléoptères ou les cigales volantes, à l’avenir. Maintenant, je sais tout cela pour une bonne cause et tout, mais étant donné que je crie et que je m’enfuis à chaque fois que je vois un de ces insectes, il va falloir un certain temps pour s’y habituer. En d’autres termes, prenez tout le temps dont vous avez besoin, les amis.

SOURCE :

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Une panne du système utilisé par les chercheurs japonais pour créer leur cafard cyborg.
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